Golden Salt: Interview with the Amazing Classical/Rock Duo

A few weeks ago, I had the opportunity to sit down for a down-to-earth, fun, and lengthy oh but so worthwhile video chat interview with violinist Arianna Mazzarese and electric guitarist Eleonora Loi, the female Italian classical/rock crossover duo known as Golden Salt, who became widely known for their cover of Metallica’s “Nothing Else Matters.” In this article, we delve into the origin of their journey together, the anecdotes behind their covers of notable songs, the beauty of their original compositions, and their future musical endeavors, and share some lighthearted, cheeky moments during our conversation. I want to thank Arianna and Eleonora for their time sharing their journey with all of us. Rock on, ladies!


JS: Who are Arianna and Eleonora? Who are these women? Where and how was the idea born?

Eleonora: As individuals, we grew up – a violinist and a guitarist, in distinct parts of Italy. Ari in Florence, myself in Sardinia – in unique musical environments. Ari had a purely classical education, while I always played folk-rock. I met Ari when I reached Florence for my university studies; we were both studying physics and astrophysics. I saw her while she was running from class to the conservatory where she was about to graduate in violin. At the time, she was playing in orchestras, and I knew next to nothing about classical music. We discovered that we were both musicians from vastly different musical worlds. An instantaneous, spontaneous musical feeling prompted us to play together. However, our repertoires were utterly different: Bach, Schubert, and Paganini versus AC/DC, Metallica – yet something clicked regardless of the dissimilarity. To put it in a nutshell, the Golden Salt duo was formed despite – or perhaps because of – that extraordinary range.

Arianna: The very first pieces of music we played together were of De André – that was the meeting point over a musician we both liked, works that were very well suited for the instruments we played. I remember Ele playing acoustic guitar and myself the violin. The thing that had united us was that, while the physics environment was very stimulating on an intellectual level, it was also cold, made of gray hallways. Outside the scientific campus of Sesto Fiorentino, there were beautiful meadows; sometimes, there was even a flock of sheep. While for some, it could be seen as a negative thing, for us, it was a way to escape that rigid environment and play outside. It was a true pleasure to play – we never thought of one another along the lines of “who are you?” or “what are you playing?” The idea was to spend some time outside those halls.

Why the name ‘Golden Salt’?

Arianna: Long story short, it was inspired by the book called “The Price of Salt” by Patricia Highsmith. Our name was then extended in concept and customized to fit our identity. The concept is that you have to pay the price to live a whole life – as you know it well, I think. It is a story that can be superimposed with yours in a broad sense. The book is about the suffering that must be lived through, the price that must be paid to make life the best it can be, ‘salty’ – that is, fun. It is like a wish of life for everyone to fight through to make the most out of the pleasure of living.

Eleonora: In honor of the fact that the first song we composed together, even if we have never released it because it is a piece that is also a song and until now, we have only released instrumental stuff – is inspired by that book. And it is the book from which the movie “Carol” was made. “The Price of Salt” became “Golden Salt,” and that version was then stitched on us, adding the crossover side of our duo: to unite various things that seem so different that they should not be put together. Instead, it is precisely by being put together that they become wealthy.

Did you mention something about physics and astrophysics?

Arianna: Yes, we both graduated – with pain – with a bachelor’s degree. Ele was already there when I started university as she is a couple of years older than me. I understood almost nothing about geometry, and since Ele is a very good and generous person – a good soul – ready to help others, I became the “other” that she helped. I thought, “this girl helps everyone who passes by!”

Eleonora: I did not have much to teach – at the time; however, I felt that in that subject, I had an opportunity to feel useful, especially for someone like her who was smiling resplendently in that severe environment.


JS: It is fascinating that this connection goes in a different direction, even if it has nothing to do with music. One might think that you would have studied history or literature, but no: physics.

Arianna: Look, we started the journey of our duo during the university years, starting with playing together for fun – then we started doing a job out of it. Ele acquired an electric guitar, and people began hiring us to play at private events, and for us, it became the primary way to pay for our studies. The university years triggered the evolution of this duo, a duo that was a bit intimidated at first. We played with a small amplifier that would not work well half the time.

Eleonora: When I left for university, I did not take my first and only electric guitar, mainly because of logistical and financial reasons. Initially, I had picked up an acoustic guitar to be able to play together. Once we were hired to play at events, I bought an electric guitar. I am an electric guitarist; I am incredibly comfortable with it. So, we played those first gigs with that small, old, used, and re-used amplifier, which would and would not work. As we played more and more events, we started to re-invest what we earned into purchasing better equipment; finally ending up with a better sound system for performing in venues that I do not want to say were significant but average size.

Arianna: And in the meantime, also in parallel, we built a more precise artistic identity. From starting to play De André, which is not our genre, we arrived at that meeting point where I, for example, really like the distorted rock part because it is very liberating. I have always played in the conservatory, where everything is very precise, very square. And Ele started appreciating even those classical melodies or compositions with their power. Although to many, they may seem boring because today they can no longer be proposed as they were at the time, they still have that energy, and in particular, the lovely ones will have it still. This was, therefore, our intersection point, and we finished the degree course with Ele having turned into a rock star!

Eleonora: I have to confess that I was so happy to have finished, that I enjoyed it. Especially after having gone through so many difficulties as any course of study entails, we were working more and more to build the future of our duo – our mind was firmly pointed in that direction. University was a completely different world that required an extreme mental effort, and above all, it needed time that we could not commit. So, let us say that we studied physics to the very end, stimulated by the notion that we had realized that it was not what we wanted to do.

Arianna: As soon as we graduated, we started producing our first videos, and from there, we started writing our music and played in better venues. Then the pandemic followed, which blocked us from doing the live part. The pandemic hit when we decided to do some live shows that would have been more serious than those we had done up to that moment.

Eleonora: Even if we would not have thought it, the degree in physics was and is still being very useful, because in addition to all the artistic part strictly linked to the musical composition, to the arrangements, to the choices on how to render a piece, there is a technical aspect which is that of sound technician, sound engineer in recording studios that, with us having concepts of the functioning of physics, circuitry, etc., allowed us to set up our small studio, where we manage all the instrumentation, and we also work from a technical point of view as well as the audio production side. All these were obviously skills that were within our reach – and we also naturally wanted to take care of those aspects; we are enthusiastic about the technical ones. We never know how much to tell this side of it because people have the vision of artistic things as being very abstract, but for us, the technical side is also very intuitive.

Arianna: There is a solid technical side that is not the most fascinating to us, though necessary. For example, singers are often performers, not even music producers. As musicians, we are very keen to follow the satisfying production path because the instrumental part is everything for us right now. So, we prefer to bring out a beat ourselves, do a research path and not delegate it. The musical end product, the performance is just the tip of the iceberg – sometimes we risk neglecting them when we also want to take care of the technical background.         


JS: Some people think, when they see a duo like you, “look at these girls: perfect videos, perfect performances, covers are beautiful. They must have 181 people behind them!” – From production, management, to coordination, when instead there are only two, three, sometimes ten. Right?

Arianna: Yes, in fact, we are working hard now on what we consider to be a fundamental point – as you said, of a team. We are working on it as if it is the next step to be achieved.

Eleonora: So far, we have always had this – which we consider a minor flaw – wish to do it ourselves or with minimal support, which was rare and based on trust. I like to think that it was important that we managed everything ourselves until we had a clear idea of our identity as a duo. Otherwise, people other than us would have constructed our identity. The few times we tried to delegate parts of the production of some pieces, it was complicated: we played the music as we wanted it, and then we tried only to have the mixing done, for example, or leave aspects to experts in the sector of sound engineering. Except we were still building our identity, we were not good at telling them to others yet. We have an idea about our compositions that do not play a specific genre but combine various genres. For instance, we would send a piece that was a crossover or a union of genres, and we would have it returned to us as a pop song. Or it happened to us that after we played a piece and left it in the hands of others, although they were all incredibly good people, their first reaction was: “but you did not use a metronome.” We explained that not all pieces are suited to be played to the timing of a metronome. If I play a part of electronic music, it is correct that it should be on a time-fixed grid. If, on the other hand, I play a piece that may switch to a melodic part in which I want to express my way of playing, outside the pace set by a metronome, I will not play in time with it. And in fact, we have also noticed that the three pieces that have been listened to the most by our listeners are precisely those that we played without a metronome, relying on internal timing and the understanding between the two of us. So, there is meaning in this way of expressing oneself.

JS: One might then conclude or infer that you never play the same piece in the same way.

Eleonora: That is for sure. When we play live, we never play the same piece in the same way.

Arianna: An interesting thing that we have seen, for example, by recording pieces that we play a lot live: that at some point we reach an internal timing, a human timing, which then – when consolidated, is found time again.


JS: What was the choice criterion for your covers? For their backdrops?

Eleonora: For some, it came naturally. When it is spontaneous, it is a winner. “Nothing Else Matters” was spontaneous. It was apparent that this video should be shot in the marble quarries.

Arianna: We think about that together. We ask ourselves, where can we play this piece? Right there, in that place: it becomes a natural connection.

Eleonora: Yes, usually one of the two takes the first step and proposes it. It is immediately understood when there is a piece for which we both develop some passion that leads us to play it together. There are just those pieces that we do not even need to convince one another, and we go ahead and record them, as it happened, for example, with “Sweet Dreams.”

Arianna: A cover artist can be outstanding, but, in the end, it is simply an interpretation. Just as we no longer feel that our role is playing at suave events, we no longer want to do covers now. To make it short, there was a path that also saw mistakes. For example, the first covers we did were based on events at which we had played, a bit from the requests that came to us, a bit from the things we liked, obviously, and a bit also from the desire to be known – more like a desire to say here we were less but less artistic, in a way. The cover of “Girls Like You” was just a mistake, my one for sure. That was a cover that I insisted on doing because it was a viral song, but it was not a song that I liked that much. Ele, much wiser than me, realized that it was the wrong project; it did not work. And we said enough already; we do not do things to get attention; we then did “Nothing Else Matters” because we genuinely liked it. We did not expect such remarkable success from that cover which is the first that we have done from the heart. It was an old song, which was not trendy – and from there we understood that the fitting covers were the ones that spoke to us, that we liked sincerely – to say that we wanted them is not precisely correct: they belonged to us, in a way.

Eleonora: “Schindler’s List,” for example, is a track that I insisted on doing not because I liked it more than Ari did; she likes it very much. I had heard Ari play it without even an accompaniment, in her dorm, in one of the first months that I had known her. And it would be great if I could accompany her in playing it. In that period, among other things, I was taking piano lessons, and it occurred to me that I would like to accompany her on the piano. However, as a pianist, I am much less skilled than how much I can play the guitar, my instrument. So, at a certain point, I said to myself, “enough, it will be my electric guitar to accompany her,” and I proposed it to her. She did not dare to say no to me because she saw the enthusiastic light in my eyes. Arianna plays it so well because she appreciates the piece so much.

Arianna:  In that case, there was also a reason, how to say, a historical reason, a reason for a strong position against discrimination, against hatred, against even the deniers of dreadful things that had happened, that was supposed to help us remember and not repeat mistakes. We wanted to add this piece because it had that meaning, and we cared about it. We were asked if we were Jewish, which we are not – but our position seemed normal beyond the Jewish connotation.

JS: I remember that one of the first things I saw of yours made me laugh, to tell you the truth: it was your video titled “Canon Rock in D.” I cannot tell you how pleased I was to watch that video – because it told a story: you see these two girls who have this ability, rhythm, understanding, and musical inspiration, working however as servers at an event where two male musicians are scheduled to appear. They ambush the men, tie them up in a closet and take their place. Then they bring out the electric guitar and violin in front of a shocked audience. It made me think of that understanding of a classical music environment where everyone has specific, clear, calm expectations… and then you get there and change their lives forever. Where did that idea come from?

Arianna: You got that exactly right. Look, congratulations on your question because the question sums up the answer. That was a story with which we had fun. We talked about making that video because it was the most natural thing to do at that time. It was one of the first videos we made after graduating from university.

Eleonora: That was one of the few things we were sure we wanted to tell. An excellent curiosity about the “Canon Rock Punk” video: it had to be set in a classic villa to play the scene, just by contrast. We know many villas in Tuscany because we played many of those infamous initial, private, classical events in such environments. But when we inquired about rental costs, not as hired musicians who played there before, but as performers, the price was prohibitive. Undeterred, we adjusted. We took an enormous room in Ari’s mom’s house, painted the walls white on our own, and created the complete set design. While the only outside view that can be seen was filmed at one of those villas: we combined those two parts. People naturally live then a single story as it happens in the movies. We worked like crazy whitewashing, painting, building!

JS: Reminds me of another video of yours, remaining in the theme of the fight against discrimination and human rights, Ed Sheeran’s “Perfect”?

Eleonora: Yes, it preceded the “Schindler’s List” video. It was the first time we wanted to take on the subject of discrimination which unfortunately is still a current topic. I do not know how it is over there, but the situation is very dark here in Italy. It seems absurd that in 2022 we still have to fight violations of human rights. Returning to the video, we are also sorry to have been unable to produce it with an elevated level of quality. It was one of the first videos we did, and it came out a bit like that.

Arianna: We had delegated the storytelling to who made the video; we wanted to tell the story between two girls. The only reason we made “Perfect” was to narrate an LGBT love story.

Eleonora: We had explained our intention, and we wanted it to be even more beautiful so that it would go even further and relay the message contained therein, but we were still a bit inexperienced.

Arianna: In reality, we also composed other music (we have never published those pieces) that was very activist on many issues, such as nuclear experiments, activism themes of the fifties, and the LGBT world, to mention a few. Often such thematics are what gives us the greatest inspiration.

JS: Though the production of the video may not have been perfect (no pun intended), the message, however, was clear.

Eleonora: Thank you, that is good to hear.

Arianna: Thank goodness! When I saw it for the first time in the editing phase, I felt like crying even though I knew the story. I am glad that the meaning came through.

JS: When you shoot your videos, do you do so on-site, or do you do them in the studio or a combination of the two?

Arianna: They are shot in places outdoors, all real places we went to.

Eleonora: All but two from the early videos.

Arianna: in one of the new upcoming original videos, we reached our pinnacle because we can only jump off a plane after that.

Eleonora: We even dove underwater recently. And we are sure that, upon release of that video, we will be asked if we were in a pool: well, no, we were in the open sea.

Arianna: Yes, at some point, there were also fish. At first, I thought they ruined the scene and that it should be redone, but instead, they were an additional bonus.

JS: How your videos and compositions are perceived depends on the person watching or listening.

Arianna: An integral part of a performance is just that – the audience.

Eleonora: It is true. People like you who have listened to our pieces without knowing where they came from, how they came to life initially, tell us their version of how they lived them and teach us a lot about our way of communicating.

Arianna: So, the way we chose covers changed. That is not what we will keep doing as the main thing. The music we are making is all original from now on. After the “Thunderstruck Golden Medley,” we will move on to original music.

Check out the Behind the Scenes video for “AC/DC meets Paganini,” released March 31 – click here!


JS: We are speaking about an album, about an entirely original album.

Arianna: Absolutely! Yes, thank you; in fact, there is quite a bit of intuition on your part because the questions you asked are indeed a prelude to what our goal is. Speaking of the album we are working on, there will be some early releases; we will release some parts as singles or extended plays and finally release an utterly original album. We are working on this now, and we are thrilled because sometimes it is not easy to compose, but we like it a lot. I also did composition when I was in the conservatory, as it seemed like a world I understood. After we finished physics, we both took courses in sound engineering. Ele has become a producer by enrolling in an audio production academy, reaching a big-budget production level. We told ourselves we needed to improve; we could not just make music from the heart. So, I play a more classical compositional role – even if we compose together – while Ele plays a vital production role because she is excellent with rhythm.

Eleonora: For example, in the pieces where we also started playing instruments other than the violin and the guitar, someone wrote to us saying that we did not give credit to the drummer. The other devices that are heard in our pieces, we have played ourselves. Usually, Ari plays string instruments plays samples of strings on the piano. When there is a piano or string sampling, you will hear it in our following original pieces. I usually play bass and percussion. When we compose a track, we also manage the parts of the other instruments, and then, when we perform, we play our instruments: violin and electric guitar. They are entirely Golden Salt tracks in which we decide the parts of the other musical instruments that have been designed to accompany ours. In short, think of our pieces as concerts that, instead of being for violin and orchestra, are for violin, guitar, and other instruments.

Arianna: When we play our parts, our instruments, we can hear and feel the other musical instruments accompanying the piece, and that is why we are not delegating the production. We “feel” them precisely as they should be. We have to make them like this right now; it is a joy to compose their parts. When we hear some of the music we are writing, we like it. We are perfect, like never before. We have already released three original songs so far. But the ones we do now are particularly atypical. There is a bit of baroque music, metal, and a bit of house which we have never put in our pieces – as I said, unusual. If anyone were to ask me: “What genre of music is it? Can you point me to an artist who comes close?” in all honesty, I would not know who to name. That, in turn, makes me happy because it gives me the feeling that it is an original contribution, one I hope will be liked. It is usually a sign of good things to come.

JS: Do you have a release date in mind?

Eleonora: Unfortunately, the date is not set yet because we have learned that it is better not to announce it until everything is ready. There is always some technical delay or some other reason.

Arianna: Sometimes, the time gap between when you produce and publish is enormous. We hope it is a good sign that we evolve even more professionally. The things we release now are technically in the past for us. By the time we have released the last cover, our heads will be entirely somewhere else. I think that soon, we will see the next singles that anticipate the album in the next few months. We hope to do it within the year.

Eleonora: Starting this Spring, we will give you a taste for the album with the new tracks and a new extended play that contains some of these.

JS: The new tracks will be available on all platforms?

Eleonora: Yes, across all platforms.

Arianna: And on vinyl, as we did for our previous album. We are excited to be on this new path!


JS: Have you ever swapped instruments? Arianna on guitar and Eleonora on the violin?

Arianna: We tried, but it did not go well. I tried to teach Ele the violin, but she could be more exceptionally talented.

Eleonora: You can bet that Ari is not good on the guitar, either.

JS: What makes you cry – or laugh – instantaneously?

Arianna: I cry easily, unlike Ele. Things that make me cry: older people in distress, a film about racial discrimination, our video made me cry – to mention a few instances.

Eleonora: I am a little trickier. The more I see a person who struggles, the more that impulse develops in me. It is exceedingly rare for me to cry. I also have a “technical” excuse: tear duct problems from dry eye syndrome.

Following are the original tracks by Golden Salt, as released through their YouTube channel (consider subscribing, so worth it!) They are “Ballad of the Crow,” “The Fortress,” and “Black Feather (dubstep remix).”

Qualche settimana fa, ho avuto l’opportunità di mettermi seduta per una video intervista piedi a terra, divertente, sicuramente lunga, ma davvero piacevole con Arianna Mazzarese ed Eleonora Loi, il duo crossover classico-rock italiano noto come Golden Salt, che divenne noto per la loro cover di “Nothing Else Matters” dei Metallica. In questo articolo, approfondiamo l’origine del loro viaggio insieme, gli aneddoti dietro le loro cover di canzoni conosciute, la raffinatezza delle loro composizioni originali, le loro future imprese musicali e condividiamo alcuni momenti spensierati e indiscreti durante la nostra intervista.  Detto questo, vorrei ringraziare Arianna ed Eleonora per aver condiviso il loro viaggio con tutti noi. Rock on, ladies!


JS: Chi sono Arianna ed Eleonora? Chi sono queste donne? Dove e come è nata l’idea?

Eleonora: Come individui, siamo cresciute – violinista e chitarrista, in diverse parti d’Italia. Ari a Firenze, io in Sardegna – in contesti musicali unici. Ari ha avuto un’educazione prettamente classica, mentre io ho sempre suonato folk-rock. Ho conosciuto Ari quando sono arrivata a Firenze per i miei studi universitari; entrambe studiavamo fisica e astrofisica. L’ho vista mentre correva dalla classe al conservatorio dove stava per diplomarsi in violino. A quel tempo suonava in orchestre e io non sapevo quasi nulla di musica classica. Abbiamo scoperto che eravamo entrambe musiciste provenienti da mondi musicali molto diversi. Un sentimento musicale istantaneo e spontaneo ci ha spinto a suonare insieme. Tuttavia, i nostri repertori erano completamente diversi: Bach, Schubert e Paganini contro AC/DC, Metallica – eppure qualcosa è scattato indipendentemente dalla dissomiglianza. Per dirla in poche parole, il duo Golden Salt si è formato nonostante – o forse proprio per questo – quella straordinaria gamma.

Arianna: I primissimi brani musicali che abbiamo suonato insieme erano di De André – quello era il punto d’incontro per un musicista che ci piaceva ad entrambe, pezzi musicali che si adattavano molto bene agli strumenti che suonavamo. Ricordo Ele che suonava la chitarra acustica e io il violino. La cosa che ci aveva unito era che, mentre l’ambiente fisico era molto stimolante a livello intellettuale, era anche freddo, fatto di corridoi grigi. Fuori dal polo scientifico di Sesto Fiorentino c’erano dei bei prati; a volte c’era anche un gregge di pecore. Mentre per alcuni potrebbe essere visto come una cosa negativa, per noi era un modo per sfuggire a quell’ambiente rigido e passare tempo all’aperto. È stato un vero piacere suonare: non ci siamo mai considerate sulla falsariga di “chi sei?” o “cosa stai suonando?” L’idea era quella di passare un po’ di tempo fuori da quei corridoi.

JS: Perché il nome “Golden Salt”?

Arianna: Per farla breve, è stato ispirato dal libro intitolato “Il prezzo del sale” di Patricia Highsmith. Il nostro nome è stato quindi ampliato nel concetto e personalizzato per adattarsi alla nostra identità. Il concetto è che devi pagare il prezzo per vivere una vita vera – come lo sai bene, credo. È una storia che può essere sovrapposta alla tua, in senso lato. Il libro parla della sofferenza che deve essere vissuta, del prezzo che deve essere pagato per rendere la vita la migliore possibile, “salata”, cioè divertente. È come un augurio di vita che tutti combattano per ottenere il massimo dal piacere di vivere.

Eleonora: In onore del fatto che il primo brano che abbiamo composto insieme, anche se non l’abbiamo mai pubblicata perché è un pezzo che è anche una canzone e fino ad ora abbiamo pubblicato solo materiale strumentale, il nome è ispirato a quel libro. Ed è il libro da cui è stato tratto il film “Carol”. “The Price of Salt” è diventato “Golden Salt” e quella versione è stata poi cucita su di noi, aggiungendo il lato crossover del nostro duo: unire varie cose che sembrano così diverse che non dovrebbero essere messe insieme. Invece, è proprio mettendole insieme che diventano ricchezza.

JS: Avete detto fisica e astrofisica?

Arianna: Sì, ci siamo entrambe laureate – con pena – in fisica e astrofisica. Ele era già lì quando ho iniziato l’università perché ha un paio d’anni più di me. Non capivo quasi nulla di geometria, e poiché Ele è una persona molto buona e generosa – un’anima buona – pronta ad aiutare gli altri, sono diventata l’“altra” che lei ha aiutato. Ho pensato, “questa ragazza aiuta tutti quelli che passano!”

Eleonora: Non avevo molto da insegnare – allora; tuttavia, sentivo che in quella materia avevo l’opportunità di sentirmi utile, soprattutto per una come Ari, che aveva un sorriso risplendente in quell’ambiente serio.


JS: È affascinante che questa connessione vada in una direzione diversa, anche se non ha nulla a che fare con la musica. Si potrebbe pensare che avreste studiato storia o letteratura, e invece no: fisica.

Arianna: Senti, abbiamo iniziato il viaggio del nostro duo durante gli anni dell’università, suonando insieme per divertimento, poi ne abbiamo fatto un lavoro. Ele ha acquistato una chitarra elettrica e la gente ha iniziato ad assumerci per suonare in eventi privati e per noi è diventato il modo principale per pagare i nostri studi. Gli anni dell’università hanno innescato l’evoluzione di questo duo, un duo che all’inizio era un po’ intimidito. Abbiamo suonato con un piccolo amplificatore che non funzionava bene la metà del tempo.

Eleonora: Quando sono partita per l’università, non ho preso la mia prima e unica chitarra elettrica, principalmente per motivi logistici e finanziari. Inizialmente avevo preso in mano una chitarra acustica per poter suonare insieme. Una volta che siamo stati assunte per suonare agli eventi, ho comprato una chitarra elettrica. Sono prima di tutto una chitarrista elettrica e mi trovo molto a mio agio con quello strumento. Quindi, abbiamo suonato quei primi concerti con quel piccolo, vecchio amplificatore usato e riutilizzato, che avrebbe funzionato e non avrebbe funzionato. Man mano che suonavamo un numero sempre maggiore di eventi, abbiamo iniziato a reinvestire ciò che abbiamo guadagnato nell’acquisto di attrezzature migliori; finendo infine con un sistema audio migliore per esibirci in luoghi che non voglio dire fossero grandi ma di dimensioni medie.

Arianna: E nel frattempo, anche parallelamente, abbiamo costruito un’identità artistica più chiara. Dall’inizio suonando De André, che non è il nostro genere, siamo arrivate a quel punto di incontro in cui, ad esempio, mi piace molto la parte rock distorta perché è molto liberatoria. Ho sempre suonato in conservatorio, dove tutto è molto preciso, molto squadrato. Ed Ele iniziò ad apprezzare anche quelle melodie o composizioni classiche che hanno una loro potenza. Anche se a molti possono sembrare noiosi perché oggi non si possono più proporre come lo erano allora, hanno ancora quell’energia, e in particolare, quelle più piacevoli l’avranno ancora. Questo era, quindi, il nostro punto di intersezione, e abbiamo finito il corso di laurea con Ele che si è trasformata in una rock star!

Eleonora: Devo confessare che ero così felice di aver finito, che mi sono proprio divertita. Soprattutto dopo aver attraversato tante difficoltà intrinseche ad un qualunque percorso di studi, stavamo lavorando sempre di più per costruire il futuro del nostro duo, la nostra mente era fermamente puntata in quella direzione. L’università era un mondo completamente diverso che richiedeva uno sforzo mentale estremo e, soprattutto, aveva bisogno di tempo che non potevamo più dedicare. Quindi, diciamo che abbiamo studiato fisica fino in fondo, stimolate dall’idea che  non era quello che volevamo fare.

Arianna: Non appena ci siamo laureate, abbiamo iniziato a produrre i nostri primi video e da lì abbiamo iniziato a scrivere la nostra musica e a suonare in luoghi migliori. Poi è seguita la pandemia, che ci ha impedito di fare la parte dal vivo. La pandemia ha colpito proprio quando abbiamo deciso di fare dei live che sarebbero stati più seri di quelli che avevamo fatto fino a quel momento.

Eleonora: Anche se non l’avremmo pensato, la laurea in fisica era ed è tuttora molto utile, perché oltre a tutta la parte artistica strettamente legata alla composizione musicale, agli arrangiamenti, alle scelte su come rendere un pezzo, c’è un aspetto tecnico che è quello di ingegnere del suono negli studi di registrazione che, avendo noi concetti di funzionamento della fisica, dei circuiti, ecc., ci ha permesso di allestire il nostro piccolo studio, dove gestiamo tutte la strumentazione, e operiamo anche dal punto di vista tecnico oltre che dal lato produzione audio. Tutte queste erano ovviamente competenze che erano alla nostra portata – e naturalmente volevamo anche occuparci di quegli aspetti; siamo entusiaste pure degli aspetti tecnici. Non sappiamo mai quanto raccontare questo lato perché le persone hanno la visione delle cose artistiche come molto astratte, ma per noi anche il lato tecnico è molto intuitivo.


JS: Alcune persone pensano, quando vedono un duo come il vostro, “guardate queste ragazze: i video perfetti, le performance perfette, le cover sono bellissime. Devono avere 181 persone che lavorano per loro!” – Dalla produzione, alla gestione, al coordinamento, quando invece sono solo due, tre, a volte dieci. Giusto?

Arianna: Sì, infatti adesso stiamo lavorando molto su quello che riteniamo essere il punto fondamentale – come hai detto tu, di un team. Ci stiamo lavorando come se fosse il prossimo obiettivo da raggiungere.

Eleonora: Finora abbiamo sempre avuto questo desiderio – che consideriamo un piccolo difetto – di fare tutto da sole o con un supporto minimo, cosa rara e basata sulla fiducia. Mi piace pensare che fosse importante gestire tutto da sole fino a quando non avessimo avuto un’idea chiara della nostra identità come duo. Altrimenti, persone diverse da noi avrebbero costruito la nostra identità. Le poche volte che abbiamo provato a delegare parti della produzione di alcuni brani è stato complicato: abbiamo suonato la musica come la  volevamo, e poi abbiamo cercato solo di fare il mixaggio, ad esempio, o di lasciare gli aspetti ad esperti del settore di ingegneria del suono. Dal momento che stavamo ancora costruendo la nostra identità, non eravamo ancora brave a raccontarci agli altri. Abbiamo un’idea sulle nostre composizioni che non suonano un genere specifico ma combinano vari generi. Ad esempio, avremmo inviato un pezzo che fosse un crossover o un’unione di generi e ce lo hanno restituito come una canzone pop. Oppure ci è capitato che dopo aver suonato un pezzo e averlo lasciato nelle mani di altri, nonostante fossero tutte persone incredibilmente brave, la loro prima reazione è stata: “ma non avete usato un metronomo!” Abbiamo spiegato che non tutti i brani sono adatti per essere suonati al tempo di un metronomo. Se suono un pezzo di musica elettronica, è corretto che sia su una griglia fissata nel tempo. Se, invece, suono un pezzo che può passare a una parte melodica in cui voglio esprimere il mio modo di suonare, fuori dal ritmo stabilito da un metronomo, non suonerò a tempo con lo stesso. E infatti abbiamo anche notato che i tre brani che sono stati più ascoltati dai nostri ascoltatori sono proprio quelli che abbiamo suonato senza metronomo, basandoci su tempi interni e sull’intesa tra noi due. Quindi, c’è un significato in questo modo di esprimersi.

Arianna: C’è un lato tecnico solido che non è il più affascinante per noi, anche se necessario. Ad esempio, i cantanti sono spesso solo artisti, nemmeno produttori di musica. Come musiciste, siamo molto desiderose di seguire un percorso di produzione soddisfacente perché la parte strumentale è tutto per noi in questo momento. Quindi, preferiamo tirare fuori un beat noi stesse, fare un percorso di ricerca e non delegarlo. Il prodotto musicale finale, la performance è solo la punta dell’iceberg – a volte rischiamo di trascurarli quando vogliamo occuparci anche del background tecnico.

JS: Si potrebbe quindi concludere o dedurre che non suonate mai lo stesso pezzo nello stesso modo.

Eleonora: Questo è sicuro. Quando suoniamo dal vivo, non suoniamo mai lo stesso pezzo nello stesso modo.

Arianna: Una cosa interessante che abbiamo visto, ad esempio, registrando pezzi che suoniamo molto dal vivo: che ad un certo punto si arriva ad un timing interno, un timing umano per dire, che poi – una volta consolidato, si ritrova sempre.


JS: Qual è stato il criterio di scelta per le vostre cover? Per i loro sfondi?

Eleonora: Per alcune è stato naturale. Quando è spontaneo, è vincente. “Nothing Else Matters” è stato spontaneo. Era evidente che questo video doveva essere girato nelle cave di marmo.

Arianna: Ci pensiamo insieme. Ci chiediamo, dove possiamo suonare questo pezzo? Proprio lì, in quel luogo: diventa una connessione naturale.

Eleonora: Sì, di solito una delle due fa il primo passo e lo propone. Si capisce subito quando c’è un pezzo per il quale entrambe sviluppiamo una passione che ci porta a suonarlo insieme. Ci sono proprio quei pezzi che non abbiamo nemmeno bisogno di convincerci a vicenda, e andiamo avanti e li registriamo, come è successo, ad esempio, con “Sweet Dreams.”

Arianna: Un artista di cover può essere eccezionale, ma, alla fine, è semplicemente un’interpretazione. Proprio come non sentiamo più che il nostro ruolo sia suonare in eventi soavi, ora non vogliamo più fare le cover. Per farla breve, c’era un percorso che vedeva anche degli errori. Ad esempio, le prime cover che abbiamo fatto erano basate su eventi a cui avevamo suonato, un po’ dalle richieste che ci sono pervenute, un po’ dalle cose che ci piacevano, ovviamente, e un po’ anche dalla voglia di essere conosciute – più come un desiderio di dire siamo qui, ma meno artistico, in un certo senso. La cover di “Girls Like You” è stata un errore, per esempio, un errore mio personale. Quella era una cover che ho insistito per fare perché era una canzone popolare, ma non era una canzone che mi piaceva poi così tanto. Ele, molto più saggia di me, si rese conto che era il progetto sbagliato; non ha funzionato. E a quel punto ci siamo dette basta, non facciamo cose per attirare l’attenzione; poi abbiamo fatto “Nothing Else Matters” perché ci è piaciuto davvero. Non ci aspettavamo un successo così notevole da quella cover che è la prima che abbiamo fatto col cuore. Era una vecchia canzone, che non andava di moda – e da lì abbiamo capito che le cover adatte erano quelle che ci parlavano, che ci piacevano sinceramente – dire che le volevamo fare non è proprio corretto: ci appartenevano, in un certo senso.

Eleonora: “Schindler’s List”, per esempio, è un pezzo che ho insistito a fare non perché mi piacesse più di quanto piace ad Ari; le piace molto. Avevo sentito Ari suonarlo senza nemmeno un accompagnamento, nella sua cameretta, in uno dei primi mesi che l’avevo conosciuta. Pensai che sarebbe stato fantastico se potessi accompagnarla nel suonarlo. In quel periodo, tra l’altro, stavo prendendo lezioni di pianoforte, e mi è venuto in mente che mi sarebbe piaciuto accompagnarla al pianoforte. Tuttavia, come pianista, sono molto meno abile di quanto so suonare la chitarra, il mio strumento. Così, a un certo punto, mi sono detta “basta, sarà la mia chitarra elettrica ad accompagnarla” e gliel’ho proposto. Non ha osato dirmi di no perché ha visto la luce entusiasta nei miei occhi. Arianna lo suona così bene perché apprezza così tanto il pezzo.

Arianna: In quel caso c’era anche una ragione, come dire, una ragione storica, una ragione per una posizione forte contro la discriminazione, contro l’odio, contro anche i negazionisti di cose terribili accadute, che doveva aiutarci a ricordare e non ripetere gli errori. Abbiamo voluto aggiungere questo pezzo perché aveva quel significato e ci tenevamo. Ci è stato chiesto se fossimo ebree, cosa che non siamo, ma la nostra posizione sembrava normale al di là della connotazione ebraica.

JS: Ricordo che una delle vostre prime cose che ho visto mi ha fatto ridere, a dirvi la verità: era il vostro video intitolato “Canon Rock in D”. Non posso trovare parole per esperimere quanto sono stata contenta di guardare quel video, perché raccontava una storia: si vedono queste due ragazze che hanno questa capacità, ritmo, comprensione e ispirazione musicale, che lavorano però come cameriere ad un evento in cui sono in programma due musicisti maschi. Le ragazze, tra l’altro, vuotano la zuccheriera e la riempiono di sale, alterano il menu per l’evento aggiungendo la parola “punk”, poi imboscano gli uomini, li legano, li rinchiudono in uno sgabuzzino e prendono il loro posto. Si cambiano, tirano fuori la chitarra elettrica e il violino e si presentano davanti ad un pubblico esterrefatto. Mi ha fatto pensare a quella nozione di un ambiente di musica classica in cui tutti hanno aspettative specifiche, chiare e precise… e poi arrivate voi e cambiate la loro vita per sempre. Da dove è nata quell’idea?

Arianna: Hai capito perfettamente. Senti, complimenti per la tua domanda perché la domanda effettivamente riassume la risposta. Quella era una storia con la quale ci siamo divertite. Abbiamo fatto quel video perché era la cosa più naturale da fare in quel momento. È stato uno dei primi video che abbiamo fatto dopo la laurea.

Eleonora: Era una delle poche cose che eravamo sicure di voler raccontare. Una piccola curiosità sul video di “Canon Rock Punk”: doveva essere ambientato in una villa classica per settare la scena, proprio per contrasto. Conosciamo molte ville in Toscana perché abbiamo suonato molti di quei famigerati eventi iniziali, privati, classici in tali ambienti. Ma quando abbiamo chiesto informazioni sui costi, non come musiciste che hanno suonato lì prima, ma come artiste, il prezzo era altissimo. Imperterrite, ci siamo adattate. Abbiamo preso un’enorme stanza nella casa della mamma di Ari, abbiamo dipinto le pareti di bianco da sole e abbiamo creato la scenografia completa. Mentre l’unica vista esterna che si può vedere è stata girata presso una di quelle ville: abbiamo unito queste due parti. Le persone, guardando il video, vivono naturalmente una singola storia come accade nei film. Abbiamo lavorato come matte imbiancando, dipingendo, costruendo!

JS: Mi ricorda un altro vostro video, sempre sul tema della lotta alle discriminazioni e contro la violazione dei diritti umani, “Perfect” di Ed Sheeran?

Eleonora: Sì, ha preceduto il video di “Schindler’s List”. Era la prima volta che volevamo affrontare il tema della discriminazione che purtroppo è ancora un tema di attualità. Non so come sia lì in Texas, ma qui in Italia la situazione è molto tetra. Sembra assurdo che nel 2022 dobbiamo ancora combattere le violazioni dei diritti umani. Tornando al video, ci dispiace anche non essere riuscite a produrlo con un livello qualitativo elevato. È stato uno dei primi video che abbiamo fatto, ed è uscito un po’ così.

Arianna: Avevamo delegato lo storytelling a chi ha realizzato il video; volevamo raccontare la storia tra due ragazze. L’unico motivo per cui abbiamo realizzato “Perfect” era raccontare una storia d’amore LGBT.

Eleonora: Avevamo spiegato la nostra intenzione, e volevamo che fosse ancora più bella in modo che andasse ancora oltre e trasmettesse il messaggio contenuto nel video, ma eravamo ancora un po’ inesperte.

Arianna: In realtà, abbiamo composto anche altra musica (quei pezzi non li abbiamo mai pubblicati) che è stata molto attivista su molti temi, come esperimenti nucleari, temi di attivismo degli anni Cinquanta, e il mondo LGBT, solo per citarne alcuni. Spesso queste tematiche sono ciò che ci dà la più grande ispirazione.

JS: Anche se la produzione del video potrebbe non essere stata perfetta (nessun gioco di parole), il messaggio, tuttavia, era chiaro.

Eleonora: Grazie, ci fa piacere sentirlo.

Arianna: Grazie al cielo! Quando l’ho visto per la prima volta in fase di montaggio, mi è venuto da piangere anche se conoscevo la storia. Sono felice che il significato sia giunto.

JS: Quando girate i vostri video, lo fate in loco, o in studio o una combinazione dei due?

Arianna: Sono stati girati in luoghi all’aperto, tutti in posti reali, dove siamo andate.

Eleonora: Tutti tranne due dai primi video.

Arianna: in uno dei nuovi video originali in arrivo, abbiamo raggiunto il nostro apice perché l’unica cosa rimasta da fare è saltare da un aereo.

Eleonora: Di recente ci siamo anche tuffate sott’acqua. E siamo sicure che, all’uscita di quel video, ci verrà chiesto se eravamo in piscina: beh, no, eravamo in mare aperto.

Arianna: Sì, a un certo punto c’erano anche dei pesci. All’inizio pensavo che rovinassero la scena e che andasse rifatto, invece erano un bonus aggiuntivo.

JS: Il modo in cui i vostri video e le vostre composizioni vengono percepiti dipende dalla persona che guarda o ascolta.

Arianna: Una parte integrante di una performance è proprio questa: il pubblico.

Eleonora: È vero. Le persone come te che hanno ascoltato i nostri pezzi senza sapere da dove provenissero, come sono venuti alla luce inizialmente, ci raccontano la loro versione di come li hanno vissuti e ci insegnano molto sul nostro modo di comunicare.

Arianna: Quindi, il modo in cui abbiamo scelto le cover è cambiato. Non è quello che continueremo a fare come la cosa principale. La musica che stiamo facendo è tutta originale d’ora in poi. Dopo il “Thunderstruck Golden Medley”, si passerà solamente alla nostra musica.


JS: Stiamo parlando di un album, di un album completamente originale.

Arianna: Assolutamente! Si, grazie; in effetti, c’è una certa intuizione da parte tua perché le domande che hai posto sono davvero un preludio a quale sia il nostro obiettivo. Parlando dell’album su cui stiamo lavorando, ci saranno alcune prime uscite; pubblicheremo alcune parti come singoli o extended play e infine pubblicheremo un album assolutamente originale. Ci stiamo lavorando ora e siamo entusiaste perché a volte non è facile comporre, ma ci piace molto. Io ho fatto composizione quando ero al conservatorio, perché sembrava un mondo che capivo. Dopo aver finito l’università, entrambe abbiamo seguito dei corsi di ingegneria del suono. Ele è diventata una produttrice iscrivendosi a un’accademia di produzione audio, raggiungendo un livello di produzione big budget. Ci siamo dette che dovevamo evolverci; non potevamo solo fare musica dal cuore. Quindi, io rivesto un ruolo compositivo più classico – anche se componiamo insieme – mentre Ele svolge un ruolo fondamentale nella produzione perché è eccellente con il ritmo.

Eleonora: Ad esempio, nei brani in cui abbiamo iniziato a suonare anche strumenti diversi dal violino e dalla chitarra, qualcuno ci ha scritto dicendo che non davamo credito al batterista. Gli altri strumenti che si sentono nei nostri pezzi, li abbiamo suonati noi stesse! Di solito, Ari suona strumenti a corda, suona campioni di corde al pianoforte. Quando c’è un campionamento di pianoforte o archi, lo sentirete nei nostri brani originali a seguire. Di solito io suono il basso e le percussioni. Quando componiamo un brano, scriviamo anche le parti degli altri strumenti, e poi, quando ci esibiamo invece suoniamo solamente i nostri strumenti: violino e chitarra elettrica. Sono brani interamente Golden Salt per i quali decidiamo le parti degli altri strumenti musicali che accompagnano violino e chitarra. Insomma, pensa ai nostri brani come a dei concerti che, invece di essere per violino e orchestra, sono per violino, chitarra e altri strumenti.

Arianna: Quando suoniamo le nostre parti, i nostri strumenti, possiamo “sentire” gli altri strumenti musicali che accompagnano il pezzo, ed è per questo che non deleghiamo la produzione. Li “sentiamo” esattamente come dovrebbero essere. Dobbiamo farli così adesso; è una gioia comporre le loro parti. Quando ascoltiamo parte della musica che stiamo scrivendo, ci piace. Siamo perfette, come mai prima d’ora. Finora abbiamo già pubblicato tre brani originali. Ma quelli che facciamo ora sono particolarmente atipici. C’è un po’ di musica barocca, metal e un po’ di house che non abbiamo mai messo nei nostri pezzi – come ho detto, strano. Se qualcuno mi chiedesse: “Che genere di musica è? Mi può indicare un artista che si avvicina?” in tutta onestà, non saprei chi nominare. Questo, a sua volta, mi rende felice perché mi dà la sensazione che sia un contributo originale, che spero piacerà. Di solito è un buon segno.

JS: Avete in mente una data di uscita?

Eleonora: Purtroppo la data non è ancora fissata perché abbiamo imparato che è meglio non annunciarla finché non sarà tutto pronto. C’è sempre qualche ritardo tecnico o qualche altro motivo.

Arianna: A volte, l’intervallo di tempo tra la produzione e la pubblicazione è enorme. Ci auguriamo che sia un buon segno per evolverci ancora di più professionalmente. Le cose che pubblichiamo ora sono tecnicamente nel passato per noi. Quando avremo rilasciato l’ultima cover, le nostre teste saranno completamente da qualche altra parte. Penso che presto vedremo i prossimi singoli che anticipano l’album nei prossimi mesi. Speriamo di farlo entro l’anno.

Eleonora: A partire da questa primavera, vi daremo un assaggio dell’album con i nuovi brani e un extended play che ne contiene alcuni.

JS: I nuovi brani saranno disponibili su tutte le piattaforme?

Eleonora: Sì, su tutte le piattaforme.

Arianna: E in vinile, come abbiamo fatto per il nostro album precedente. Siamo elettrizzate di continuare il nostro percorso!


JS: Avete mai scambiato strumenti? Arianna alla chitarra ed Eleonora al violino?

Arianna: Ci abbiamo provato, ma non è andata bene. Ho cercato di insegnare a Ele il violino, ma lei non ha un talento eccezionale.

Eleonora: Puoi scommettere che anche Ari non è brava con la chitarra.

JS: Cos’è qualcosa che vi fa piangere – o ridere – all’istante?

Arianna: Piango facilmente, a differenza di Ele. Cose che mi fanno piangere: anziani in difficoltà, un film sulla discriminazione razziale, il nostro video mi ha fatto piangere – solo per citare alcuni casi.

Eleonora: Sono un po’ più complicata. Per me è estremamente raro piangere. Ho anche una scusa, ho problemi ai dotti lacrimali dovuti ad una condizione sottostante. A parte questo problema “tecnico”, sento l’impulso di piangere quando – per empatia – vedo che una persona soffre ripetutamente, nei film o anche nella realtà. Mi fa sentire incapace di guardare quella persona che sta passando un momento travagliato, anche se forse non è un problema irrisolvibile, forse anche senza senso. Più vedo una persona che lotta, più quell’impulso si sviluppa in me.

3 thoughts on “Golden Salt: Interview with the Amazing Classical/Rock Duo

  1. Mate! You’re as bright as a button! I loved reading this and added Golden Salt to my playlist. So much information, and these girls have got it, blimey, so brilliant! We must catch up soonest, been a while, innit? Love you, R.

  2. 🤘🎻🎸
    I just love these interviews. There are little details that are revealed that were not in previous interviews.
    There are insights into songs I have not heard the story about. This is rather new to me, a world I’ve only began to journey through. These ladies are amazing & very unique. Their uniqueness & humbleness since the first correspondence to me grabbed me by heart. I just want to honor them & they have my loyalty. This has been an amazing ride since I got on this roller coaster, hands in the air. Please don’t stop, I’m having to much fun. I have found a focus in my daily life that I didn’t have before. I’m excited to see we’re this dirt road leads. Let this super around the world adventure begin.

  3. Incredible music. Talent in spades.
    Now I know why I like the magical duo that is Golden Salt … loved the tale behind their name too & their new music is just wow!
    Music from their hearts and souls.
    Thanks for sharing the story behind the magic.
    Beautifully written; great pairing .💜

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