MUA Stefania Ciuffini: We Are All Naturally Beautiful

On a cold October afternoon just a few days ago, I spoke with Stefania Ciuffini, make-up artist extraordinaire. Her talent is obvious, and her creativity and attention to detail are incomparable. She is known for her unpretentiousness, generosity, and the quality of her work. Stefania is spreading her wings and devoting herself solely to her craft and artistry. In this exploratory and impenitent interview, we talk about who she is, how it all started, how it evolved, where it is going, and set the stage for an adventure to follow.


JS: It is a great pleasure to sit down and converse with you, Stefania. When I asked around if it would be a good idea to have a chat with you, I was met with enthusiasm and admiration for you. I have heard – and read – many good things about you, and what better time to get to know you than now that you are finally embarking on this new solo adventure, giving your passion a rightful path? So, let’s get into it.

Stefania: It is my pleasure to be here. As for the idea, I was honestly surprised because I am far from the top of my career, only at the beginning of this full-time path. I thought to myself: who would ever want to talk about me and my craft? I am nobody and have nothing really to show for it! That said, I am very appreciative of the opportunity. Thank you.

JS: We are always our worst critics. Let’s start from the beginning. Who is Stefania?

Stefania: As far as my career as a make-up artist is concerned, it has always been part of my nature though I did not know it at first. I will not tell you that I learned from my mother! She doesn’t use make-up and doesn’t think about it at all. On the other hand, she taught me a lot more, always let me experience what I wanted, and never hindered my creativity since I was a child, which I am enormously grateful for. That said, wanting to explore make-up and its applications started within me before I became fully aware of it. As a little girl, I loved the carnival and school plays. Some photos of me as a child depict me wearing a wig as a clown. At the time, it was more child’s play, mainly for fun – and that mischievous vein is still present today. As I grew up, my reference point shifted to my love of music, my idols, the bands I loved, and their look. More than reading fashion magazines, I was leafing through music magazines.

JS: Are you saying that you have always loved music and that it is at the core of who you are and what you want to do?

Stefania: Yes, very much so. I felt it – and feel it – strongly. I listened to quite a bit of music as an adolescent, trying to recreate the iconic looks of the bands I loved the most. I think that is how it started to take hold.

JS: From the love of music and recreating looks to being a well-respected and well-loved professional make-up artist. Fill in the timeline for me if you please.

Stefania: Even after high school, I didn’t know what I wanted to do. I didn’t even know that it could be a profession. I went to a linguistic high school, which had nothing to do with anything. I did not have a set direction, and make-up artistry certainly didn’t figure in my plans at the time. Around that time, and again far removed from my course of studies, I discovered that I loved photography and took a course in photo editing and graphic design, which gripped me. My aunt, a photographer and graphic designer introduced me to this world by teaching me the basics, and shortly after, I did an internship in a studio. I met the photographer who took me on there, and we moved around, working weddings and other events. She specialized in weddings of foreigners coming to Tuscany to get married. And then it happened. Something clicked.

I helped her work on the post-production of some of her shots, and then I found myself always concentrating on modifying the makeup, spending hours and hours doing it. At the same time, I paid close attention to how make-up artists worked during those events, “spying” on their craft. At that point, the photographer said: “Stefania, I could be wrong, but I think you don’t want to work as a graphic designer but as a make-up artist!” Reflecting on it, I realized that she was right and that until then, I hadn’t realized it, let alone thought to make a career out of it. She encouraged me and suggested that I attend an academy or a suitable course; she was convinced that I would be successful: I owe her a lot for being such a support. I thought about it and said: “Okay, I’ll try and give my best.” Based on my possibilities then, I attended the professional make-up academy in Rome even though it was not close to important fashion centers such as Milan. In the beginning, finding connections and putting my foot in the door took some time. I started literally from scratch!

JS: It can be challenging to find your footing, especially at the start. It must not have been easy.

Stefania: It was very tough, but I was determined to create a portfolio, to understand how things worked.  The first experiences were harrowing because it was a completely unknown world to me, even though I had been a proficient student and my teachers had prepared me well. That it was going to be tricky was a given, but having to live it, confront it, was more challenging than anticipated. I was gripped by questions and insecurities, like “Do I have a chance at making it?” or “Will I truly be able to make a living out of this?” As it turned out, in the beginning, I couldn’t make a living from it, so I worked as a waitress to support myself. It was a tough time, requiring sacrifice and resilience while wanting to keep my passion going. I decided to step out into the wilderness a few days ago and dedicate myself entirely to make-up artistry.

JS: Congratulations! If one waits for the right or best time, that time never comes. You know it within; you feel it instinctively when the time is right. Can we agree on that?

Stefania: Thank you for the enthusiasm and for believing in me! I spent eight years working two jobs, and while I do not regret it, it wasn’t the easiest thing to do. I had to shift thoughts and activities daily, balancing waitressing to support myself financially and working as a make-up artist to find joy and success. Now I feel it is the right time to devote myself solely to my passion. The physical and mental toll was significant in maintaining two jobs, and I thought I wasn’t doing both well enough. I do not regret it, mind you, as it allowed me to be independent and simultaneously allowed me to reinvest part of what I earned into the materials needed to pursue my dream as a professional make-up artist. I would short-change myself if I were to not even try at this point.


JS: Let’s talk about what inspires you when you ideate, execute, and apply your make-up artistry to people. Am I mistaken in thinking you also draw inspiration from how you see yourself and utilize that to delineate your clientele into more profound versions of themselves?

Stefania: Absolutely. I am an esthete by definition. I have difficulty defining my style because I love so many things, and finding one that stands out is nearly impossible. Essentially, I like to care for others, trying to interpret each one’s personality through shades of color, drawing inspiration from the smallest detail to bring out the essence of who is in front of me. Everything has to be harmonious and beautiful – as music is a large part of my life, it significantly influences my style. Ever since I was a little girl, I was drawn by how setting a scene to go with the performer and the song made it all so much more compelling and gave it a whole new dimension. For example, I found an affinity with goth, punk, and rock music. Current fashion trends inspire me as my work extends to advertising, video production, and commercial events. I am also inspired by my love for historical periods, especially the ‘20s or the Victorian age, in outfits and make-up – I feel almost nostalgic as if I had lived them.

JS: The first person that came to mind when I was exploring your artistry, trying to pinpoint your unique style in the context of music/scene interpretation and make-up artistry and personality, was singer Sharon den Adel of the Dutch symphonic rock band Within Temptation. Am I off?

Stefania: Oh goodness, you are right! Along that line, I was hugely influenced by similar music groups such as Evanescence and lead singer Amy Lee in her clever use of corsets, for example. The “dark” represents my style more than other things and will always have its place. Clients often ask for softer and more glamorous make-up, and I can certainly provide that – yet this dark side take on things is part of me: I end up cautiously insinuating this defiance into my work wherever I go and whatever I do. It should go without saying that I do that in small, tiny doses not to alienate anyone.

JS: That approach is your work’s signature and what makes you stand out – so stick with it! Going deeper: let’s talk about who you are: your attitude and your personality. After all, who we are as people drives our motivation and passions as professionals.

Stefania: Hmm, who am I? Describing myself is difficult because I have a somewhat complex personality. Most people see me as a sweet and solar person, yet in reality, I have many dark sides – and these transpire at times, confusing many – especially in my work. I can tell you that sometimes I crave solitude. Compared to many people who find themselves in trouble living some moments on their own, almost terrified of such a thing, I seek that solitude. That does not mean I do not want to be with people; I sometimes genuinely need to be! To cut it short, I don’t know if I am extroverted or introverted; I suppose a bit of both. I am a bit shy and reserved; the latter is especially true about my private life.

JS: I think that may be true for most people though it may be difficult for most to see about themselves, let alone say out loud. The whole judgment thing, you know? When people define me as “sweet,” I have to smile because I do not consider myself such – quite the opposite. I am sarcastic, reasonably cynical, and direct – which makes the case that I should probably not interact with people to preserve the image of me they feel most comfortable with.

Stefania: As we grow and move forward, we define more and more who we are, and it becomes clear not only to ourselves but to others as well. Ultimately, we are more faithful to ourselves and end up too tired to maintain a façade; the mask must come off to live authentically. Why should I have someone next to me if that person judges me or does not respect what I want and who I am and ends up being a detraction? We see it the same way.

JS: Is it not ironic how when we crack our armor because of that dual need to be seen for who we are but not wanting to be too vulnerable, we end up being met with criticism – along the lines of “you let me in, why are you shutting me out now?”

Stefania: Yes, people will complain about our reaction, completely missing the point of how difficult it was to let them in in the first place. They are measuring things on their stick, failing to see what is in plain sight and what we know, not just ourselves. It is maddening at times. I wanted to say something earlier, but I need help remembering. That’s another thing about me! I am known for constantly forgetting things, even mid-sentence!

JS: Oh, no worries there. My head is like a colander; I get you. We were talking about those times – more often than not – when we have to professionally or personally deal with people and situations that hinder our ideas or hopes of how we would like things to go. Sometimes we encounter unanticipated difficulties, and everything else becomes challenging to manage. For example, people supporting us professionally, whom we rely on to do their part and put our trust in, only to realize that we put too much stock in them. We then hesitate to call out that type of betrayal, if you will, to keep the peace.

Stefania: Unfortunately, I came across this experience myself, with several colleagues and collaborators, and on a personal level. For example, if not compensation, I’d like to be given the materials to work with.  Some people reveal themselves as unreliable when you least expect it. Especially at the beginning of a career, this was hard to manage. We all have to survive, and these seemingly unimportant things end up holding us back, potentially resulting in losing confidence in ourselves. This steep learning curve forces us to take added steps to prevent reoccurrence as much as possible – and yes, there is also the human aspect. You do not want to alienate the people you work with, but you certainly do not want to be slighted.


JS: There is a connection between you and a music duo I interviewed: Golden Salt. Tell me more about how you started working together and what that experience meant.

Stefania: I grew because of them, and they grew simultaneously. They called me for the “Canon Rock in D” video. They were looking for someone who could do the type of look that I happen to love. We connected instantly!

JS: Were you responsible for just their make-up or that of the extras as well? Many people were in that video, and some were sporting quite the make-up.

Stefania: I also did the makeup for some of the extras. My main goal was to focus on the look of Golden Salt, of course, but I was able to do makeup for many of the extra characters, even though the shooting time was limited, and I didn’t have an assistant to help me. We laughed a lot; that video was fun to do. I have a really good memory. We have all learned a lot, professionally and personally, from each other. After that, I felt more confident in my abilities and saw Golden Salt gain confidence, evolve, and find its look.

JS: Were you involved in their later videos, like “Sweet Dreams,” for example?

Stefania: Yes, I also worked with them on the performance edit. We keep working together whenever the opportunity arises, and I can assist, which is always a pleasure. We communicate easily: now it takes a few words on what they would like to achieve, and I can make it happen quickly. Another video worth mentioning is their cover of “Nothing Else Matters.” It was my first time working on a video production’s make-up design. We all were surprised by the immense success it garnered. When they hired me to be in charge of make-up, I knew I wanted to be present on set (the last couple of years’ COVID pandemic limited such gatherings significantly). Aside from the breathtaking place they had chosen, I felt deep emotion and, therefore, the necessary inspiration to find the best make-up design to be used. I told them to give me a chance to listen to their cover of the piece first, without visual aids, so that I could translate that sound and how it makes me feel into what I think my make-up design would frame and complete. The authenticity of who they are, both as people and as musicians, inspired my make-up creation, just as authentic, to set the scene. I hope it framed everything the way we envisioned it.

JS: It did that beautifully. The set, the make-up, the execution: truly gorgeous video of a superb cover.


JS: What does the future hold for Stefania, “the” professional make-up artist with a unique signature?

Stefania: “A” make-up artist is more accurate. I certainly need to take a structured approach to comply with all the bureaucratic odds and ends that are essential at this point. I intend to entirely rework my portfolio, which I know to be incomplete and suffered from the divided attention from working two jobs. Since I am very fussy and a fierce critic of myself, I am focusing on showcasing my work as accurately as possible though I know that I bring the experience and have built a solid base. I want to work for an agency, for example. I want to work with photographers and video productions, specifically with music artists; this is my dream. Of course, I will continue to work for other events as well. I’m still missing something and can’t quite pinpoint what it is.

JS: Hesitation and overthinking are the two things that hold most of us back from achieving our dreams and being ourselves. Self-sabotage at best, right?

Stefania: It is part of human nature. My family, for example, is very supportive, constantly pushing me and encouraging me to do what I do best. As well as my colleague and friend Leonardo Chiarabini, a photographer whom I respect very much and who is a massive inspiration alongside whom I am currently working. And many others. Those who sincerely believe in you put all doubts, mistakes, and brutal self-criticism in the rightful place. Without such support and encouragement, no one would ever move forward. Even if I’m the one saying it, I’m also the one who drags herself into that swamp of insecurity.

JS: Anything else on your to-do list?

Stefania: Now I have to use social media to my advantage, and I have often been told that that is the way; looking after them more and being more present is on my to-do list. It was suggested to do a series of tutorials, for example. However, I must reiterate that I am a person who works behind the scenes, which is my comfort zone. I realize that I need to be more visible, especially now. Many beauty influencers are catching on today, and creating a network of contacts and creating your own space is becoming more and more complicated.

JS: Whatever market or scene one enters will always be saturated with people, some better, some worse. Are you not being a bit defeatist? Please do not answer; I understand your meaning, yet you are unique. We all are.

Stefania: I know that I let insecurity get the best of me. I also know I still have much to learn and improve upon. In that sense, I know what I bring to the table (no pun intended) with my professional experience. There is always room for improvement, and my drive for perfection somewhat sabotages me.

JS: This reminds me of something my mother once told me while I was in the middle of one of many insecurity crises. “Listen, you know I love you very much, but there is something wrong in the way you go about things. Your enthusiasm, drive, ability, and skills die right before they start.” (Thanks, mom, the list keeps getting longer, so go right ahead, I thought to myself) “Let me put it this way: it is as if your running shoes are glued to the starting blocks just as you are about to start the race. The fact that you or someone else may have glued them there does not mean you cannot start. Slip out of the shoes – you have your feet: run.”

Stefania: That is a powerful metaphor. You should share that one!

JS: So here is a challenge. You mentioned earlier that during photo editing, you started retouching or applying make-up to the subjects in the photos. I will send you a few less dreary headshots of myself and have you work your magic so you can put your unique make-up signature on them. What do you say?

Stefania: Deal. Stay tuned.


Durante un freddo pomeriggio di ottobre di pochi giorni fa, ho parlato con Stefania Ciuffini, straordinaria make-up artist. Il suo talento è evidente e la sua creatività e attenzione ai dettagli sono impareggiabili. È nota per la sua semplicità, generosità e la qualità del suo lavoro. Stefania sta spiegando le sue ali e ora si dedica esclusivamente alla sua arte e abilità. In questa intervista esplorativa e impenitente, parliamo di chi è, di come tutto è iniziato, di come si è evoluto, di dove sta andando e come si sta preparando il terreno per un’avventura tutta da seguire. Buona lettura!


JS: È un grande piacere fare una chiacchierata con te, Stefania. Ho sentito – e letto – molte cose positive su di te, e quale momento migliore per conoscerti se non ora che stai finalmente intraprendendo questa nuova avventura da solista, dando alla tua passione un giusto percorso? Quindi, diamoci dentro. Quando ho chiesto in giro se sarebbe stata una buona idea fare due chiacchiere con te, ho riscontrato entusiasmo ed ammirazione per te.

Stefania: È un piacere essere qui. Quanto all’idea, sinceramente sono rimasta sorpresa perché sono lontano dall’apice della mia carriera, solo all’inizio di questo percorso a tempo pieno. Ho pensato tra me e me: chi mai vorrebbe parlare di me e del mio mestiere? Io non sono nessuno e non ho davvero niente da mostrare! Detto questo, apprezzo molto l’opportunità. Grazie.

JS: Siamo sempre i nostri peggiori critici. Cominciamo dall’inizio. Chi è Stefania?

Stefania: Per quanto riguarda la mia carriera di truccatrice, è sempre stata parte della mia natura anche se all’inizio non lo sapevo. Non ti dirò che ho imparato da mia madre! Non usa il trucco e non ci pensa affatto. In compenso mi ha insegnato molto altro, ha sempre lasciato che sperimentassi ciò che volevo e non ha mai ostacolato la mia creatività, fin da piccola, cosa di cui le sono enormemente grata. Detto questo, voler esplorare il trucco e le sue applicazioni è qualcosa che è iniziato dentro di me prima che ne diventassi pienamente consapevole. Da piccola adoravo il carnevale e le recite scolastiche. Alcune foto di me da bambina mi ritraggono con indosso una parrucca, e da clown. All’epoca era più un gioco da bambini, principalmente per divertimento – e quella vena dispettosa è ancora presente oggi. Crescendo, il mio punto di riferimento si è spostato sul mio amore per la musica, i miei idoli, le band che amavo e il loro aspetto. Più che leggere riviste di moda, stavo sfogliando riviste di musica.

JS: Stai dicendo che hai sempre amato la musica e che è comunque un elemento essenziale al centro di chi sei e cosa fai?

Stefania: Sì, molto. L’ho sentito – e lo sento – fortemente. Ho ascoltato un bel po’ di musica da adolescente, cercando di ricreare i look iconici delle band che amavo di più. Penso che sia così che ha iniziato a concretizzarsi.

JS: Dall’amore per la musica e la ricreazione dei look all’essere una truccatrice professionista molto rispettata e amata. Dammi la timeline, per favore.

Stefania: Anche dopo il liceo, non sapevo cosa volessi fare. Non sapevo nemmeno che potesse essere una professione. Ho frequentato il liceo linguistico, che non aveva nulla a che fare con questo. Non avevo una direzione precisa e l’arte del trucco di certo non rientrava nei miei piani in quel momento. In quel periodo, e ancora una volta lontano dal mio percorso di studi, ho scoperto di amare la fotografia e ho seguito un corso di fotoritocco, che mi ha proprio entusiasmata. Mia zia, fotografa e grafica, mi ha introdotta a questo mondo insegnandomi le basi e poco dopo ho fatto uno stage in uno studio. Ho incontrato la fotografa che mi ha preso sotto le ali e ci siamo spostate qua e là, lavorando matrimoni e altri eventi. Lei era specializzata in matrimoni fra stranieri che vengono in Toscana per sposarsi. E poi è successo. Qualcosa è scattato.

La aiutavo a lavorare alla postproduzione di alcuni dei suoi scatti, e poi mi ritrovavo sempre concentrata a modificare il trucco, passando ore e ore a farlo. Allo stesso tempo, ho prestato molta attenzione a come lavoravano i truccatori durante quegli eventi, “spiando” il loro mestiere. A quel punto, la fotografa ha detto: “Stefania, potrei sbagliarmi ma penso che tu non desideri lavorare come grafica, bensì come truccatrice!” Riflettendoci, mi sono resa conto che aveva ragione e che fino ad allora non lo avevo realizzato, figuriamoci pensare di farne una carriera. Mi ha incoraggiata e mi ha suggerito di frequentare un’accademia o un corso adatto; era convinta che avrei avuto successo: le devo molto per essere stata così di supporto. Ci ho pensato su e mi sono detta: “Va bene, ci proverò e darò il massimo”. In base a quelle che erano allora le mie possibilità, ho frequentato l’accademia di trucco professionale di Roma seppure non fosse vicina a importanti centri della moda come Milano. All’inizio, trovare connessioni e mettere il piede nella porta ha richiesto un po’ di tempo. Ho iniziato letteralmente da zero!

JS: Può essere difficile trovare un punto di partenza, soprattutto all’inizio. Non deve essere stato facile.

Stefania: È stata molto dura, ma ero determinata a creare un portfolio, per capire come funzionavano le cose. Le prime esperienze furono strazianti perché per me era un mondo completamente sconosciuto, anche se ero stata una studentessa diligente e i miei insegnanti mi avevano preparato bene. Che sarebbe stato difficile era un dato di fatto, ma doverlo vivere, affrontarlo, è stato più impegnativo del previsto. Sono stata presa da domande e insicurezze, come “Ho una possibilità di farcela?” o “Riuscirò davvero a guadagnarmi da vivere?” Come si è scoperto, all’inizio non potevo vivere con quanto mi pagavano; quindi, ho lavorato come cameriera per mantenermi. È stato un periodo difficile, che ha richiesto sacrificio e resilienza mentre volevo mantenere viva la mia passione. Qualche giorno fa ho deciso, come dire, di entrare nella giungla selvaggia e di dedicarmi interamente all’arte del trucco.

JS: Congratulazioni! Se si aspetta il momento giusto o quello migliore, quel momento non arriva mai. Lo si sente da dentro; lo si sente istintivamente quando è il momento giusto. Possiamo essere d’accordo su questo?

Stefania: Grazie per l’entusiasmo e per credere in me! Ho passato otto anni a fare due lavori e, anche se non me ne pento, non è stata la cosa più facile da fare. Ho dovuto cambiare pensieri e attività ogni giorno, bilanciando il lavoro da cameriera per mantenermi finanziariamente e lavorando come truccatrice per trovare gioia e successo. Ora sento che è il momento giusto per dedicarmi esclusivamente alla mia passione. Il costo fisico e mentale è stato significativo avendo un doppio lavoro e ho pensato che non stessi facendo nessuno dei due abbastanza bene. Non me ne pento, intendiamoci, perché mi ha permesso di essere indipendente e contemporaneamente mi ha permesso di reinvestire parte di quanto guadagnavo nei materiali necessari per continuare a tenere vivo il mio sogno di truccatrice professionista. Mi strazierei se non dovessi nemmeno provarci a questo punto.


JS: Parliamo di ciò che ti ispira quando crei, esegui ed applichi la tua arte del trucco. Mi sbaglio nel pensare che trai ispirazione anche da come ti vedi ed utilizzi quella prospettiva per delineare la tua clientela in versioni più profonde di sé stessa?

Stefania: Assolutamente. Ho difficoltà a definire il mio stile perché amo così tante cose che far risaltare una sull’altra è quasi impossibile. Sono un esteta per definizione. In sostanza, mi piace prendermi cura degli altri, cercando di interpretare la personalità di ciascuno attraverso le sfumature di colore, traendo ispirazione dal più piccolo dettaglio per far emergere l’essenza di chi ho di fronte. Tutto per me deve essere armonioso e bello. Poiché la musica è una parte importante della mia vita, influenza in modo significativo il mio stile. Fin da quando ero una ragazzina, sono stata attratta da come impostare una scena per accompagnare l’artista e la canzone che ascoltavo, al fine che rendesse tutto molto più avvincente e le desse una dimensione completamente nuova. Ad esempio, ho trovato un’affinità con la musica goth, punk e rock. I trend attuali della moda mi ispirano poiché il mio lavoro si estende alla pubblicità, alla produzione di video e agli eventi commerciali. Mi ispiro anche al mio amore per i periodi storici, in particolare gli anni ’20 o l’età vittoriana, per esempio, negli outfit e nel trucco – mi sento quasi nostalgica, come se li avessi vissuti.

JS: La prima persona che mi è venuta in mente quando stavo esplorando la tua abilità artistica, cercando di individuare il tuo stile unico nel contesto dell’interpretazione musicale/scena, relativo al trucco e alla personalità, è stata la cantante Sharon den Adel del gruppo rock sinfonico olandese Within Temptation. Mi sbaglio?

Stefania: Oddio, hai ragione! In questo senso, sono stata enormemente influenzata da gruppi musicali simili come gli Evanescence e la cantante Amy Lee nel suo uso brillante dei corsetti, per esempio. Il “dark” rappresenta il mio stile più di altre cose e avrà sempre il suo posto. I clienti spesso chiedono un trucco più soft e glamour, e io posso certamente fornirlo, eppure questa visione del lato oscuro fa parte di me: finisco per insinuarlo con cautela nel mio lavoro ovunque io vada e qualunque cosa faccia. Va da sé che lo faccio in modo molto misurato, in minuscole dosi, per non alienare nessuno.

JS: Questo approccio è la firma del tuo lavoro e ciò che ti fa risaltare, quindi mantienilo! Andando più a fondo: parliamo di chi sei come persona; del tuo contegno e della tua personalità. Dopotutto, chi siamo come persone guida la nostra motivazione e le nostre passioni come professionisti.

Stefania: Hmm, chi sono io? Descrivermi è difficile perché ho una personalità alquanto complessa. La maggior parte delle persone mi vede come una persona dolce e solare, eppure in realtà ho molti lati oscuri – e questi a volte emergono, confondendo molti – soprattutto nel mio lavoro. Posso dirti che a volte bramo la solitudine. Rispetto a tante persone che si trovano in difficoltà a vivere alcuni momenti da sole, quasi al punto da aver paura di una cosa del genere, io cerco proprio quella solitudine. Ciò non significa che non voglio stare con le persone. A volte ho davvero bisogno di esserlo! Per farla breve, non so se sono estroversa o introversa; suppongo un po’ di entrambi. Sono un po’ timida e riservata; l’essere riservata è particolarmente vero per la mia vita privata.

JS: Penso che potrebbe essere vero per la maggior parte delle persone, anche se è difficile per molti di vedere chi sono dentro, per non parlare dirlo ad alta voce. Paura di essere giudicati, non credi? Quando le persone mi definiscono “dolce”, devo sorridere perché non mi considero tale, anzi. Sono sarcastica, ragionevolmente cinica e diretta, il che rende il caso che probabilmente non dovrei interagire con le persone per preservare l’immagine di me con la quale si sentono più a proprio agio.

Stefania: Penso che man mano che cresciamo e andiamo avanti, definiamo sempre di più chi siamo, e diventa chiaro non solo a noi stessi ma anche agli altri. In definitiva, siamo più fedeli a noi stessi e finiamo per essere troppo stanchi per mantenere una facciata; la maschera deve staccarsi per vivere autenticamente. Perché dovrei avere qualcuno accanto se quella persona mi giudica o peggio ancora non rispetta ciò che voglio e chi sono e finisce per essere una detrazione? La vediamo alla stessa maniera.

JS: Non è ironico allora che quando usciamo dalla nostra armatura e ci apriamo, a causa di quel duplice bisogno di essere visti per quello che siamo ma non volendo essere troppo vulnerabili, finiamo per essere accolte con critiche, sulla falsariga di “mi hai fatto entrare, perché mi stai escludendo adesso?”

Stefania: Sì, la gente si lamenterà della nostra reazione, negando completamente il punto di quanto sia stato difficile farle avvicinare in primo luogo. Misurano le cose a modo loro, non riescono a vedere ciò che è in bella vista e ciò che è palese, non solo a noi stesse. A volte è esasperante. Volevo dire qualcosa prima, ma non mi ricordo. Questa è un’altra cosa su di me! Sono nota per dimenticare costantemente le cose, anche a metà frase!

JS: Oh, non preoccuparti. La mia testa è come uno scolapasta; ti capisco. Stavamo parlando di quei momenti – il più delle volte – in cui dobbiamo confrontarci professionalmente o personalmente con persone e situazioni che ostacolano le nostre idee o speranze su come vorremmo che andassero le cose. A volte incontriamo difficoltà impreviste e tutto il resto diventa difficile da gestire. Ad esempio, le persone che ci supportano professionalmente, a cui ci affidiamo e in cui riponiamo la nostra fiducia, solo per renderci conto alla fine che ci aspettavamo troppo. Quindi esitiamo a verbalizzare quel tipo di tradimento, se vuoi, per mantenere la pace.

Stefania: Purtroppo mi sono imbattuta in questa esperienza io stessa, con diversi colleghi e collaboratori, ma anche a livello personale. Ad esempio, mi piacerebbe almeno ricevere i materiali con cui lavorare, se non qualche compenso. Alcune persone si rivelano inaffidabili quando meno te lo aspetti. Soprattutto all’inizio di una carriera, questo può essere difficile da gestire. Tutti dobbiamo sopravvivere e queste cose apparentemente irrilevanti finiscono per trattenerci, con conseguente potenziale perdita di fiducia in noi stessi. Questa ripida curva di apprendimento ci costringe a fare ulteriori passi per prevenire il più possibile che una tal cosa si ripeta – e sì, c’è anche l’aspetto umano. Non vuoi alienare le persone con cui lavori, ma di certo non vuoi trovarti calpestata, essere offesa.


JS: C’è una connessione tra te e un duo musicale che ho intervistato: Golden Salt. Dimmi di più su come hai iniziato a lavorare insieme e cosa ha significato quell’esperienza.

Stefania: Sono cresciuta grazie a loro e loro sono cresciute simultaneamente a me. Mi hanno chiamato per il video “Canon Rock in D”. Stavano cercando qualcuno che potesse fare il tipo di look che io proprio amo. Ci siamo intese all’istante!

JS: Eri responsabile solo del loro trucco o anche di quello delle comparse? C’erano molte persone in quel video e alcune sfoggiavano davvero un bel trucco.

Stefania: Ho fatto anche il trucco per alcune delle comparse. Il mio obiettivo principale era focalizzarmi sul look delle Golden Salt, le protagoniste ovviamente, ma sono riuscita a truccare molti dei personaggi extra, anche se il tempo per le riprese era limitato e non avevo un assistente che mi aiutasse. Abbiamo riso un sacco; quel video è stato divertente da fare. Ne ho un veramente un bel ricordo. Abbiamo tutti imparato molto, professionalmente e personalmente, gli uni dagli altri. Dopodiché, mi sono sentita più sicura delle mie capacità e ho visto anche le Golden Salt acquisire sicurezza, evolversi e trovare il loro look.

JS: Eri coinvolta nei loro video successivi, come “Sweet Dreams”, per esempio?

Stefania: Sì, ho anche lavorato con loro anche per il performance edit. Continuiamo a lavorare insieme ogni volta che si presenta l’opportunità e che posso essere d’aiuto, il che è sempre un piacere. Comunichiamo più facilmente ora: bastano poche parole su ciò che vorrebbero realizzare e posso metterlo in realtà rapidamente. Un altro video degno di nota è la loro cover di “Nothing Else Matters”. Era la prima volta che lavoravo al trucco in una produzione video. Siamo rimaste tutte sorprese dall’immenso successo che quel video ha ottenuto. Quando mi hanno assunta come truccatrice, sapevo che volevo essere presente sul set (la pandemia degli ultimi due anni ha limitato significativamente questi raduni). A parte il luogo mozzafiato che avevano scelto, ho provato una profonda emozione e, quindi ho trovato l’ispirazione necessaria per trovare il miglior trucco da applicare. Dissi a loro di darmi la possibilità di ascoltare prima la musica, senza ausili visivi, in modo da poter tradurre quel suono e come mi facesse sentire in ciò che provavo, che il mio make-up design avrebbe poi incorniciato e completato. L’autenticità di chi sono le Golden Salt, sia come persone che come musiciste, ha ispirato il mio make-up design, altrettanto autentico, per creare la scena. Spero che abbia inquadrato tutto nel modo in cui lo immaginavano.

JS: Lo ha fatto magnificamente. Il set, il trucco, l’esecuzione: un video davvero stupendo di una cover superba.


JS: Cosa riserva il futuro per Stefania, “la” truccatrice professionista dalla firma unica?

Stefania: “Una” truccatrice è più corretto. Ho certamente bisogno di adottare un approccio strutturato per rispettare tutte le cose burocratiche che sono essenziali a questo punto. Intendo rielaborare interamente il mio portfolio, che so essere incompleto e che ha risentito dell’attenzione divisa, derivante dall’aver svolto due lavori simultanei. Dal momento che sono molto esigente e una feroce critica di me stessa, mi sto concentrando su come mostrare il mio lavoro nel modo più accurato possibile, anche se so che porto l’esperienza e ho costruito una solida base. Vorrei lavorare per un’agenzia, per esempio. Voglio lavorare con i fotografi e produzioni video, più nello specifico con artisti del mondo della musica: questo è il mio sogno. Ovviamente continuerò a lavorare anche per altri eventi. Ad essere sincera, mi manca ancora qualcosa e non riesco a focalizzare bene cosa sia.

JS: L’esitazione e l’overthinking sono le due cose che impediscono alla maggior parte di noi di realizzare i sogni e di essere noi stessi. Auto-sabotaggio nel migliore dei casi, giusto?

Stefania: Fa parte della natura umana. La mia famiglia, ad esempio, è molto solidale, mi spinge continuamente e mi incoraggia a fare ciò che so fare meglio. Così come il mio collega e amico Leonardo Chiarabini, fotografo che stimo moltissimo e che è di grande ispirazione, al fianco del quale sto attualmente lavorando. E molti altri. Coloro che credono sinceramente in te rimettono tutti i dubbi, gli errori e la brutale autocritica al loro giusto posto. Senza tale supporto e incoraggiamento, nessuno andrebbe mai avanti. Anche se sono io a dirlo, sono  spesso la persona che si strascina in quella palude di insicurezza.

JS: Qualcos’altro nella tua lista di cose da fare?

Stefania: Ora devo usare i social media a mio vantaggio e mi è stato detto spesso che quella è la strada, curarli di più ed essere più presente è nella mia lista di cose da fare. Mi è stato suggerito di fare una serie di tutorial, per esempio. Comunque, devo ribadire che sono una persona da dietro le quinte, che è la mia zona di comfort. Mi rendo conto che ho bisogno di essere più visibile, soprattutto ora. Ci sono tante beauty influencer che stanno prendendo piede oggi, e creare una rete di contatti e crearsi il proprio spazio diventa sempre più complicato.

JS: Qualunque sia il mercato o la scena in cui si entra, questi saranno sempre saturi di persone, alcune migliori, altre peggiori. Non sei un po’ disfattista? Non rispondere. Capisco il tuo significato, eppure tu sei unica. Siamo tutti unici in un modo o nell’altro.

Stefania: So che lascio che l’insicurezza abbia la meglio su di me. So anche che ho ancora molto da imparare e migliorare. In questo senso, so cosa porto in tavola (nessun gioco di parole inteso) con la mia esperienza professionale. C’è sempre spazio per migliorare e la mia spinta alla perfezione in qualche modo mi sabota.

JS: Questo mi ricorda qualcosa che mia madre una volta mi disse mentre ero nel mezzo di una delle tante crisi di insicurezza. “Ascolta, sai che ti voglio tanto bene, ma c’è qualcosa di sbagliato nel modo in cui affronti le cose. Il tuo entusiasmo, la tua determinazione, e le tue abilità sembrano morire prima ancora di iniziare.” (Grazie mamma, la lista si allunga sempre più, quindi vai avanti, mi sono detta) “Mettiamola così: è come se le tue scarpe da corsa fossero incollate ai blocchi di partenza proprio mentre stai per iniziare una gara. Il fatto che tu o qualcun altro l’ha incollate lì non significa che non puoi partire. Togliti le scarpe – hai i piedi: corri!”

Stefania: Questa è una potente metafora. Dovresti condividerla!

JS: Allora, ecco una sfida. Hai menzionato in precedenza che durante il photo editing, hai iniziato a ritoccare o applicare il trucco ai soggetti nelle foto. Ti invierò alcuni dei miei headshot meno miserabili di me stessa e ti invito a fare la tua magia in modo da poter mettere la tua firma di truccatrice unica. Che ne dici?

Stefania: Sfida accettata! Rimani sintonizzata.

È ora di mostrare a Stefania un poco di amore, visitate, e seguitela su InstagramFacebook

2 thoughts on “MUA Stefania Ciuffini: We Are All Naturally Beautiful

  1. A truly inspiring & honest read all the way through … this is make up on another level.

    Make up has certainly played a part in my life & while I am always against animal tested products, I am unashamedly a fan … from the everyday, to the theatrical, to the medical.
    I’ve had all scenarios & am grateful to talent like Stefania for the tender care bestowed upon me in nervous, tricky situations (*having been asked to do wedding make up for my best friend, I know it’s not as easy as it looks!).

    … as a dancer, I used to marvel at the transformation & confidence make up gave me on stage;
    … as a young, frightened girl with ugly scars, I gave thanks for the comfort & strength make up provided me to face my fears & my changed world ….
    … as a grown up, I love the way make up makes me feel alive & adventurous.

    Stefania’s creative talent is breathtaking & exciting.
    Thank you for sharing & buona fortuna!
    Enjoy the run & journey ahead, cara Stefania! 💜 Compliments again to the writer, JustSabi. 👏

    Lynnette Wilkie
    London, UK

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